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Un adolescente in famiglia

La dottoressa Daria fa il suo esordio nella rubrica parlando di “Un adolescente in famiglia” articolo già presente sul suo sito e che riporta di seguito.

Un adolescente in famiglia

L’ adolescenza è una parte della vita ormai molto più ampia di una volta, inizia idealmente a 12 anni fino ad arrivare ai 24 anni, oltre la maggiore età. Allora non possiamo ignorarla e ‘aspettare che passi in fretta’Dobbiamo imparare a starci dentro, e farlo nel miglior modo possibile.

L’adolescenza è, e così dovrebbe essere considerata, un periodo ricco di opportunità: le sue caratteristiche tipiche, come il facile entusiasmo, una certa  ingenuità, la tensione verso il movimento e il pericolo, il desiderio di conoscere e mettersi alla prova, l’insofferenza per ciò che si conosce già e per le regole, la voglia di autonomia, sono tutti aspetti che hanno risvolti potenzialmente pericolosi ma anche enormi possibilità di crescita. Gli adulti ne sono spesso spaventati, e puniscono l’espressione di questi aspetti per tenerli a bada, quando invece si potrebbe provare a coltivarli e indirizzarli nelle direzioni più adatte per farli fiorire e creare qualcosa di nuovo e positivo.

In passato, in molte culture, esistevano riti di passaggio per sancire l’approdo all’età adulta e l’instaurarsi così di nuove relazioni significative, oggi che questo manca, e rischiamo di lasciare i nostri ragazzi troppo soli o al contrario troppo invischiati, nel momento in cui devono affrontare questo passaggio all’età adulta.

Investire nella creazione di nuove relazioni con adulti di riferimento fuori dalla famiglia dovrebbe essere un primo punto di partenza per ogni società moderna, cioè la possibilità di individuare persone di riferimento che possano e vogliano farsi guida e esempio, persone capaci di nutrire l’esuberanza adolescenziale minimizzandone i rischi.

Fin dalla nascita abbiamo bisogno di relazioni significative con adulti di riferimento che sappiano accudirci e garantirci protezione, sostentamento e affetto. Questo bisogno si trasforma nel tempo, ma non viene mai meno. Per tutta la vita abbiamo necessità di una figura di attaccamento e di relazioni significative che sappiano darci conforto e ricevere in cambio il nostro, offrendoci e ricevendo un senso di sicurezza e calore per garantirci un’esistenza piena, equilibrata e completa. 

Daniel Siegel spiega questa sensazione necessaria allo sviluppo di ognuno con l’espressione “sentirsi sentiti”: ognuno di noi, e soprattutto ogni adolescente, ha un forte bisogno di sentirsi sentito dall’altro, cioè sentirsi capito, accolto, sentire che l’altro è lì per entrare in sintonia e comprendere insieme senza giudicare o dare consigliSentirsi sentiti, semplicemente, è questa forse la base di ogni equilibrio e benessere psicologico.

Siegel si propone di offrirci proprio questo: un possibile percorso per creare, come famiglia, la propria “base sicura” da cui partire per affrontare in modo sereno e consapevole i cambiamenti e le sfide dell’adolescenza dei nostri figli, e percorrere insieme questo viaggio.

La capacità di leggere la mente altrui

Secondo Siegel, questa capacità (mindsight) è di fondamentale importanza, per una crescita armoniosa e completa, implica la capacità di essere empatici e gentili, relazionandosi all’altro con com-passione, intesa nel senso di ‘sentire con l’altro’, sentendone cioè la sofferenza e cercando di alleviarla.

La mindsight comprende tre capacità fondamentali:

  • insight: la capacità di percepire e conoscere a fondo la propria mente, collegando passato, presente e futuro, in modo da creare coerenza, completezza e definire il proprio senso di identità personale.
  • empatia: la capacità di sentire la vita mentale interiore di un’altra persona, la capacità di immaginarsi ‘nei panni dell’altro’. E’ la via verso la gentilezza e la compassione, e un elemento fondamentale per lo sviluppo dell’intelligenza sociale, cioè la capacità di prevedere le intenzioni e i bisogni dell’altro, permettendoci così di interagire in modo reciproco e soddisfacente.
  • integrazione: la capacità di collegare le diverse parti di un’entità in un tutto unico e coerente. L’integrazione crea coordinazione e equilibrio nel nostro mondo interiore e nelle relazioni con gli altri.

Riuscire a percepire la mente di un’altra persona implica la creazione di Mappe nella nostra mente, a partire dalla nostra capacità di comprendere noi stessi.

Una mappa è un pattern di attivazione di neuroni che rappresenta qualcosa di diverso da sé come un ricordo, una sensazione o una percezione. La corteccia cerebrale è in grado di creare mappe mentali.  La parte occipitale crea mappe visive, le aree temporali mappe uditive. L’area frontale realizza mappe di eventi passati e possibili eventi futuri. La corteccia prefrontale crea mappe della mente stessa: è grazie a questa mappa che possiamo percepire e immaginare la nostra vita mentale.

La mindsight è la capacità di creare nella nostra mente una mappa di ciò che avviene nella mente di qualcun altro.

L’integrazione dell’identità

Un aspetto importante da coltivare per non perdere il senso della propria identità , è espresso da Siegel con l’acronimo MOI, che sta per me e noi, e indica la necessità di sviluppare se stessi senza perdere di vista la relazione con l’altro, cioè l’interconnessione.

Ormai, decine di anni di ricerca sulla felicità e sul benessere personale ci dicono chiaramente che questi sono strettamente correlati all’esistenza di relazioni significative con l’altro. Felicità e salute aumentano quando abbiamo relazioni importanti e di valore con altre persone e ci impegniamo per supportare e aiutare gli altri.

Questo è l’auspicio di Siegel che emerge ed è supportato da molti studi longitudinali: ascoltare davvero i nostri ragazzi, senza paura, accogliere le loro peculiarità tipiche dell’adolescenza e valorizzarle affinché possano fiorire e creare la propria identità, imparando a comprendere sempre meglio se stessi e gli altri, fino a concretizzare il MOI, l’interconnessione tra il proprio Sé e gli altri.

Il compito di ogni adulto è quello di ricercare il proprio stesso equilibrio, come individuo e come famiglia, offrendo ai ragazzi un esempio da seguire, oltre che un incoraggiamento costante e la possibilità di essere valorizzati nella propria ricerca di identità e di autonomia.

Riferimenti bibliografici:

La mente adolescente, Daniel J. Siegel, ed. Cortina Editore, 2018

Daria Tignali

Sono una psicologa e mi occupo di benessere psicologico in adulti, bambini e ragazzi.   Da sempre mi piace leggere e scrivere, e quando è possibile condivido alcune riflessioni su argomenti di interesse psicologico, con un linguaggio semplice ma non semplicistico.   Questo richiede un particolare equilibrio tra complessità e chiarezza: la mia sfida è farlo in modo onesto, concreto e utile. Se pensi che sia arrivato il momento di occuparti di te e del tuo benessere psicologico, contattami per un primo colloquio conoscitivo e per scegliere insieme il possibile percorso da intraprendere. http://www.dariatinagli.it/

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